En bannissant Huawei, Donald Trump a-t-il donné un coup de frein au déploiement de la 5G au niveau mondial ? En bannissant Huawei, Donald Trump a-t-il donné un coup de frein au déploiement de la 5G au niveau mondial ?

En bannissant Huawei, Donald Trump a-t-il donné un coup de frein au déploiement de la 5G au niveau mondial ? En bannissant Huawei, Donald Trump a-t-il donné un coup de frein au déploiement de la 5G au niveau mondial ? © Arthur Le Denn

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La bataille fait rage. Les Etats-Unis n’entendent pas réduire la pression qu’ils exercent sur le géant des télécoms Huawei, qu’ils accusent depuis plusieurs mois d’espionnage pour le compte de l’Etat chinois. Ce dimanche 19 mai 2019, le président américain Donald Trump a annoncé l’interdiction complète pour le fabricant d’accéder au marché américain… et donc aussi de s’y fournir en équipements. La firme a en effet été inscrite sur une liste noire d’entreprises « suspectes », avec lesquelles les groupes américains ne peuvent commercer qu’après avoir reçu le feu vert des autorités. L’attention médiatique s’est alors rapidement portée sur le système d’exploitation de Google, Android, qui fait tourner les smartphones de Huawei. La multinationale américaine n’a pas eu le choix que d’annoncer le 20 mai 2019 rompre ses relations avec l’entreprise chinoise. Pour autant, la construction des réseaux 5G pourrait elle aussi être sévèrement touchée. A quoi peut-on s’attendre ?

« On ne pourra pas nous isoler du monde »

Dans les faits, Huawei reste très dépendant des fabricants de composants électroniques américains. C’est majoritairement aux Etats-Unis que le groupe se fournit en puces et semi-conducteurs, des éléments essentiels à l’élaboration d’un réseau mobile. « En cas de difficulté d’approvisionnement, nous avons des solutions de rechange. En période de paix, nous nous fournissions pour moitié en puces américaines et pour moitié en interne. On ne pourra pas nous isoler du monde », a voulu rassurer son fondateur Ren Zhengfei devant les médias chinois. Les annonces de Donald Trump seraient « à relativiser », selon les mots du géant des télécoms, dont le fondateur est allé jusqu’à affirmer que son groupe « ne prendra pas de retard dans le déploiement de [ses] infrastructures 5G » malgré cette crise.

Au lendemain de ses déclarations, la présidence des Etats-Unis a donné un sursis à Huawei. L’interdiction pour des entreprises américaines de commercer avec l’entreprise chinoise devrait ainsi prendre effet le 19 août prochain. Trois mois de gagnés donc, qui devraient lui permettre de réduire sa dépendance au marché américain dans lequel il injecte annuellement quelque 11 milliards de dollars. Selon nos confrères de France 24, Huawei aurait constitué des stocks de semi-conducteurs en cas d’urgence : de quoi tenir trois mois supplémentaires. Le géant chinois des télécoms pourrait profiter de cette période pour renforcer ses partenariats avec les fabricants européens… mais surtout pour accélérer la cadence de sa production en interne, au travers de sa filiale HiSilicon.

ARM coupe aussi les liens avec Huawei

La période s’annonce néanmoins compliquée pour Huawei, alors que des acteurs majeurs commencent à baisser les bras. Le Britannique ARM aurait notamment donné pour instruction à ses employés de « mettre en pause les contrats et autres engagements en cours » avec la firme, qui s’est empressée de réagir par voie de communiqué. « Nous chérissons les relations étroites que nous avons nouées avec nos partenaires, indique simplement Huawei. Et nous avons conscience que certains d’entre eux sont mis sous pression par des décisions d’ordre purement politique. »

Toujours est-il que les puces que le groupe fabrique en interne sont jusqu’à présent basées sur l’architecture ARM. Ne plus pouvoir se servir de cette dernière constituerait un coup bien plus dur pour lui que de ne plus avoir accès au système d’exploitation Android. Dans des propos rapportés par la British Broadcasting Corporation (BBC), un analyste a estimé que « si la situation est amenée à se prolonger, elle représenterait un obstacle insurmontable pour les affaires de Huawei ».