Apple préparerait un casque de réalite mixte pour 2022 et des lunettes de réalité augmentée pour 2023 Apple préparerait un casque de réalite mixte pour 2022 et des lunettes de réalité augmentée pour 2023

Apple préparerait un casque de réalite mixte pour 2022 et des lunettes de réalité augmentée pour 2023 Apple préparerait un casque de réalite mixte pour 2022 et des lunettes de réalité augmentée pour 2023 © Pixabay

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Les projets d’Apple en matière de lunettes de réalité augmentée suscitent un intérêt certain, bien que l’entreprise ne communique pas sur la question. Les fuites vont cependant bon train. La dernière en date provient du média d’investigation The Information. Un article daté du 11 novembre 2019 avance qu’Apple planche sur un casque de réalité mixte qui sortirait en 2022, ainsi que sur des lunettes de réalité augmentée prévues pour 2023.

Ces nouvelles informations auraient été exposées en octobre lors d’une rare présentation interne au siège de l’entreprise à Cupertino (Californie). Elle aurait été présidée par Mike Rockwell, le vice-président d’Apple en charge de la réalité virtuelle et augmentée. Environ un millier d’employés y auraient assisté, tous travaillant sur le sujet.

Un casque AR/VR aux fonctionnalités avancées

Le casque de réalité mixte aurait le nom de code « N301 ». Il ressemblerait à un Oculus Quest, mais Apple voudrait qu’il soit plus léger et facile à porter que le casque de Facebook. On parle de réalité mixte car il serait apparemment capable de faire à la fois de la réalité virtuelle et de la réalité augmentée.

Comme le Quest, il serait en partie fait d’un textile technique. Il utiliserait un écran à ultra haute résolution, suffisamment fin pour lire du texte de petite taille. Il serait équipé de caméras lui permettant de cartographier son environnement et de reconnaître meubles et êtres humains. La réalité augmentée se ferait a priori par « passthrough ».

Cela signifie que l’environnement réel est capturé par les caméras et que les éléments virtuels y sont ajoutés avant d’afficher le résultat sur l’écran. Cette description évoque la start-up Vrvana, rachetée par Apple fin 2017. Apple prévoirait de commencer à contacter les développeurs tiers en 2021 pour créer du contenu pour l’appareil.

Des lunettes pour succéder à l’iPhone… dans 10 ans

D’après The Information, les lunettes de réalité augmentée sont dans une phase de développement moins avancée. Leur nom de code serait N421. Elles seraient beaucoup plus légères et conçues pour être portées toute la journée. Les dirigeants d’Apple verraient en ce produit un futur remplaçant de l’iPhone d’ici une dizaine d’années.

Les prototypes actuels ressembleraient à des lunettes de soleil premium avec des montures épaisses dans lesquelles se trouvent l’électronique et la batterie. Apple explore apparemment apparemment sur des verres capables de s’assombrir lorsque l’utilisateur se sert des fonctions de réalité augmentée. Cela aurait un double usage : indiquer aux personnes alentours qu’il est occupé, mais surtout améliorer la visibilité de l’expérience.

Les technologies AR/VR sont prometteuses, mais il est encore tôt

Ces nouvelles informations contredisent des fuites précédentes qui indiquaient une date de sortie prévue pour 2020. Elles sont cependant plus réalistes quant à la maturité technologique actuelle du milieu AR/VR. Les casques de réalité augmentée en particulier sont encore trop coûteux et encombrants pour être viables sur le marché grand public. C’est pourquoi Microsoft se concentre sur le monde professionnel avec son HoloLens 2, qui reste par ailleurs bien trop cher (3500 dollars) pour le consommateur de base.

Apple n’est pas seul à plancher sur des lunettes de réalité augmentée. Facebook, qui investit énormément dans les technologies AR/VR, a aussi des projets en la matière, avec une mise sur le marché prévue entre 2023 et 2025 d’après les dernières rumeurs.

Snap persévère avec les Spectacles

A plus court terme, The Information affirme que Snap prépare une quatrième génération de ses lunettes Spectacles, au nom de code « Hermosa », qui disposera d’un écran et sera capable d’afficher « des effets de réalité augmentée ». Ses fonctionnalités seront cependant bien plus rudimentaires que celles des appareils sur lesquels travaille Apple. Les trois premiers modèles de Spectacles n’ont eu jusqu’ici qu’une caméra dont la vidéo est envoyée sur le smartphone de l’utilisateur. Facebook travaille là aussi sur un produit rival.