La levée de l’interdiction de TikTok est une erreur


Lorsque la nouvelle est tombée hier que l’administration Biden avait levé les interdictions de Trump sur TikTok et WeChat, des dizaines de millions d’adolescents ont applaudi, tout comme le président Xi et les dirigeants communistes à Pékin.

Certes, personne n’a remarqué ou ne s’est soucié du fait que la levée de l’interdiction était accompagnée d’un décret ordonnant un vaste examen des applications contrôlées par des adversaires étrangers afin de déterminer si elles constituent une menace pour la sécurité des États-Unis. De même, ils ignoreront les tentatives des médias de suggérer que de telles un examen par le département du Commerce pourrait conduire à une répression encore plus large des applications appartenant à des Chinois, y compris TikTok.

Au lieu de cela, cette administration ne semble pas comprendre le pouvoir du symbolisme. En ciblant TikTok et en essayant de fermer l’application aux États-Unis si l’entreprise n’était pas placée sous le contrôle de propriétaires américains, l’administration Trump a tracé une ligne rouge claire concernant la manipulation chinoise des médias sociaux pour voler des données à des fins stratégiques. Il en va de même pour WeChat, une version chinoise de Twitter et PayPal. Maintenant, cette ligne a été effacée. Au lieu de cela, nous avons un processus de « révision » bureaucratique qui aurait pu être mis en place tout en maintenant la pression sur TikTok et sa société mère, le géant chinois de la haute technologie ByteDance.

J’ai expliqué dans deux colonnes précédentes pourquoi s’attaquer à TikTok est important.

Le problème n’est pas que les utilisateurs de TikTok révèlent des informations confidentielles affectant nos agences militaires ou de renseignement, sans parler des données classifiées. Mais l’application collecte des données, beaucoup. La société mère de TikTok, ByteDance, peut fournir au gouvernement chinois ces données d’utilisateur américain. Les données sont devenues le nouveau produit stratégique crucial dans le monde. Qui contrôle l’accès à de grandes masses de données a la main sur les leviers du pouvoir au 21e siècle.

Comme je l’ai mentionné dans mon article précédent, « Un ennemi qui a la capacité de passer au crible et de reconnaître rapidement des modèles sous-jacents à des milliards de bits de données apparemment sans rapport, crée une perspective beaucoup plus dangereuse pour notre sécurité nationale que n’importe quel scénario de Rise of the Machines critique de L’IA évoque généralement. Alors que TikTok et ByteDance ont nié toute relation avec le gouvernement chinois, toute entreprise chinoise peut se voir ordonner de remettre ses données à l’armée ou aux services de renseignement chinois, en vertu de la loi.

C’est vrai pour ByteDance et TikTok ; c’est vrai pour WeChat ; et c’est particulièrement vrai pour Huawei et les réseaux 5G qu’il construit partout dans le monde, souvent avec l’aide des sociétés de télécommunications de nos principaux alliés.

Lorsque l’administration Trump a réprimé TikTok, le secrétaire d’État de l’époque, Mike Pompeo, a souligné les « risques pour la sécurité nationale que présentent les logiciels connectés au Parti communiste chinois ». L’Inde, l’un des plus grands marchés de TikTok, qui a interdit l’application en juin. 2020 avec près de soixante autres applications chinoises, a cité les mêmes préoccupations.

TikTok était le champ de bataille symbolique sur lequel se menait la lutte pour la protection de la vie privée et de la sécurité nationale. Maintenant, l’administration Biden semble avoir donné à la Chine une victoire dont elle a désespérément besoin, à la suite de la fureur suscitée par les origines du coronavirus.

On ne sait pas pourquoi l’administration a cédé à ce sujet. Bien que les responsables de Biden parlent fermement de faire face à l’arrogance et à l’agression de Pékin, et essaient de nous rassurer qu’ils sont sur l’affaire (par exemple, en élargissant l’interdiction de Trump aux Américains d’investir dans des entreprises chinoises ayant des liens présumés avec l’armée chinoise), leur approche semble essayer élaborer une stratégie chinoise « globale » qui soit si large qu’elle ne blessera pas les sentiments de Pékin. Cela a des implications pour le premier voyage à l’étranger de Biden cette semaine. Au lieu de rallier nos alliés démocrates pour affronter la Chine avec un « arsenal des démocraties » comme je l’ai appelé, la levée des interdictions sur TikTok et WeChat enverra le message inverse : média à la 5G, dans une énorme base de données propriétaire, très sérieusement, et vous non plus.

Comme je l’ai souligné dans ma deuxième chronique sur TikTok :

« Vaincre TikTok et WeChat sont des escarmouches dans une guerre beaucoup plus grande, la guerre pour l’avenir de la haute technologie. Nos ados survivront sans TikTok ; nos libertés ne le seront pas si nous perdons ce conflit plus vaste.

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